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马斯克首次拿下美空军订单:用猎鹰9送无人机上天

澎湃新闻网 2017-06-08 22:14:51 阅读:

硅谷“钢铁侠”马斯克在太空领域里的生意做得风生起。除了美国国家航空航天局(NASA)的生意外,这一次他们获得了美国空军的第一笔订单,顺带抢了洛克希德马丁和波音公司的生意。

马斯克首次拿下美空军订单:用猎鹰9送无人机上天

马斯克首次拿下美空军订单:用猎鹰9送无人机上天
X-37B

当地时间6月7日,美国空军秘书长希尔·威尔逊(Heather Wilson)在美国参议院武装委员会听证会上表示:“X-37B将在8月份搭载SpaceX的猎鹰9号火箭重返太空。”

这是SpaceX第一次从美国空军获得任务,也为该公司闯入军用飞船发射市场打开了大门

SpaceX负责运送的太空无人机X-37B由波音公司制造。该类飞机在起飞时需要以火箭搭载或以大型飞机投放升空,可在太空连续飞行一年以上;回程时能像普通飞机一样使用飞行跑道降落,结束任务时能自动返回地面,被视为未来“太空战斗机”的雏形。

马斯克首次拿下美空军订单:用猎鹰9送无人机上天
X-37B结构图

X-37B配有一个有效载荷舱,可将秘密航天器带入轨道,美国空军并未透露X-37B在太空所执行的任务。不过,有外媒猜测,它的任务可能是测试新的监视技术或通信能力。X-37B曾有过4次外太空飞行经历。在最近的一次实验中,它在太空飞行了718天,进行了“轨道实验”,于上个月返回地球。

马斯克首次拿下美空军订单:用猎鹰9送无人机上天
X-37B在佛罗里达着落

值得一提的是,此前承担X-37B发射任务的一直是“联合发射联盟”(United Launch Alliance)公司的“擎天神5号”(Atlas 5)。联合发射联盟公司由洛克希德和波音公司各出50%的资金成立。在过去十年中,联合发射联盟一直是民用卫星和轨道测试交通工具的唯一发射提供商。

然而,SpaceX的发展打破了这样的垄断。2015年,SpaceX推出了军用有效载荷火箭并获得认证。

“竞争是为了降低发射成本,目前,我们在中型和重型发射上有两个供应商了。” 威尔逊说。他还在听证会上提出了商业航空能节约潜在成本的意见。

在得到美国空军的认可后,SpaceX还获得了为空军发射GPS卫星的两个合同,只是这些发射要到2018年后进行。

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