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吴起变法戛然而止,楚国也失去了图强的最后机会

warstory 2020-06-29 22:32:16 阅读:

吴起变法戛然而止,楚国也失去了图强的最后机会

楚国作为春秋时最强势的国家,进入战国之后却像一个泄了气的皮球。原本积极扩张、力压中原诸侯、最富有侵略性的强国,成了一个虚胖的典型。三晋分裂时期,被新生的赵、魏、韩三国打得节节败退,三晋军队数次攻破“方城”防线。魏国崛起时,又向新一代的霸主贡献了大量土地,连魏国的新都大梁与南部重镇襄陵都是从楚国手中夺下来的。从齐国重夺霸主之位到五国破齐的这段时间里,楚国对东方强齐也没有大的举动。西垂秦国崛起时,楚国再次奉送了大片的领土,甚至还把国都郢城都丢给了秦国。

然而楚国在战国时新获得的领土并不比在春秋时少。越国、鲁国皆为楚国所灭,楚国成功地将领土延伸到了东海之滨。上海市的别称“申”,正是源自战国时的楚国春申君(上海地区曾是春申君封地,称申城)。楚国早在春秋后期就已经组建了一支专门的步兵部队,在与吴人的交战中,这支步兵部队遭到毁灭性的打击。楚国在新一轮军事改革中“起了大早,赶了晚集”,进入战国后,列国都完成以步兵军团为核心的军事改革后,楚国才迟迟地建立起被称作“选练之士”的正规步兵部队。

吴越两国相继败亡后,大批手艺精湛的工匠流落到了楚国,楚国的兵器制造业也因此上了一个台阶。兵器的生产水平仅仅是军队战斗力的一个构成方面,没有完备的训练体系与军事体系架构,空有一堆先进的武器只不过是让对手在统计战果时能计入更多的缴获量。

那么楚国的步兵编制是什么样的呢?鸠兹之战中,楚国的第一支专业步兵部队以300名组甲与3000名被练组成。东周时期,各国的专业步兵部队编制都脱胎于战车部队,楚国也不例外。楚国战车部队以兵力15乘的“广”为基础战术单位,看上去与中原军队中的偏相同,但是,楚人一乘之下的兵力远远高于中原军队。根据《左传·宣公十二年》记载,楚国车属步兵以50人建制的偏构成,区别于中原常见的25人建制步兵两。一乘下配属两个步兵偏,即100名车属步兵,列阵时居于战车的两翼,与车辕相平行。楚国步兵分队也沿用了50人的建制规模,鸠兹之战楚军的3300名步兵正好可以划分为66个步兵偏。一偏之内有40名被练步兵与10名组甲,可以划分为10个伍。这一编制方式相对于中原的步兵部队而言是比较先进的,但是在面对吴军百人规模的步兵卒时,就会显得有些力不从心了。

后来楚国军队将一乘之下的步兵数量从2个步兵偏扩充为3个步兵偏。一乘之下兵力为150人的楚军较一乘下仅有75名战斗兵的中原军队享有两倍的兵力优势,因此楚军经常能在与中原军队对战时占到上风。

进入战国后,楚国可能沿用了这一编制模式来编练步兵部队。但是面对已经完成新一轮军事与政治改革的中原诸国,楚国军队显得越来越力不从心:大量的国土被新生的三晋夺取;早已被视作盘中餐的郑国被韩国吞并;原本被压制在齐长城一线的齐国也焕发出活力,逐渐将楚人的势力驱逐出鲁南山地。吴起曾评价说“楚陈整而不久”,这与春秋时中原军人常说的“楚师轻佻”表达的是同一个意思。楚国军队虽然善战,但缺乏韧性,经常在一场大战之后选择“夜遁”。

这时转机突然出现在楚国面前——战国前期最强悍的军事家、政治家吴起离开了效忠二十余年的魏国,南下来到了楚国。楚王类(楚悼王)如获至宝般地接待了吴起,并任命其为宛郡太守,次年又任命其为令尹。

吴起主政楚国推行变法,在军事上提高军人待遇,选练能战之士。吴起将自己从魏国学到的法家经验结合楚国的实际情况,制定了一系列的变法措施。作为一个无敌战将,吴起将自己在军事上压箱底的本事拿了出来,仿照魏武卒旧制,为楚王类建立了一支新军。从实际效果来看,楚国的这支新军战斗力不俗,同时这支新军对楚王本人的忠诚度也极高—若没有一支忠诚的强军在手,楚王类根本无法推行执政改革,甚至可能会如同其父楚声王那样被贵族们密谋弑杀。楚王类去世后,太子臧即位,是为楚肃王。凭借吴起一手创建的选练之士,楚王臧在即位之初便成功清洗了反对派贵族势力,坐稳了王位。

结合各种资料来看,吴起鉴于楚国的分封制现实,以强化楚王直属领地军事力量为目的,压制楚王领地内中级贵族;以争取社会中下层的平民为手段,推行职业募兵制。在原有征召军的基础上,以从旧贵族手中夺回的土地财富为资本招募平民,组建直属于楚王的精锐部队。春秋之时,楚王有直属的精锐—贴身卫队左、右两广,但这支军队以出身王族的甲士构成,且兵力仅60乘(左、右广各30乘,兵力与楚军战车部队中特有的卒建制相同),已经不能应对新时期的军事挑战。楚国人口众多,但政出多门,常朝令夕改,民众疲于奔命。鉴于这一现实,吴起特意统一军政大权,梳理了楚王直属领地的征召兵系统,并遴选精壮编组常备职业军,为楚王解决了可随时调用的军队数量不足的难题。

据《后汉书·卷八十六·南蛮西南夷列传》记载,吴起变法之后,军力恢复强盛的楚国南并蛮越之地,建立了洞庭(今湖南省中部)、苍梧(今湖南省南部的永州市一带)两郡。然而吴起的功业绝不止于此,周安王二十一年(楚悼王二十一年,公元前381年),魏、卫两国攻赵,赵国向楚国求援,吴起率领楚军北伐魏国以救赵,与魏军大战于州西,并饮马黄河。

可惜同年楚王类病逝,吴起入内祭拜时被围杀于楚王灵柩之前。为泄愤,旧贵族们还车裂了吴起尸身。这场轰轰烈烈的变法戛然而止,楚国也失去了变法图强的最后机会。

本文摘自《步兵崛起:先秦千年步兵进化史》

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