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Arm再下保证书,防火墙是否能打消客户顾虑?

第一观点 2020-10-09 14:18:22 阅读:

在Nvidia宣布收购Arm后,如何获得各国市场管理部门的同意,如何打消使用Arm架构的厂商的顾虑,就成为收购成功与否的关键。为此,近期ARM的IP产品事业部总裁雷内 · 哈斯 (Rene Haas)表示,即使被英伟达收购,该公司也将继续使用 "防火墙",以确保其新东家不会接触到 ARM 客户的机密信息,也不会提前接触到 ARM 的产品计划。

Arm再下保证书,防火墙是否能打消客户顾虑?

雷内 · 哈斯的这段表述颇有意思,他使用了"继续使用 防火墙"这样的表述,说明Arm在软银旗下时,就已经有类似的"防火墙"制度,以保证Arm的运营的独立性。不过,在软银时代,厂商普遍不关心这一"防火墙"制度,原因也很简单,软银只是纯粹的投资商,不从事芯片的相关业务,在这种情况下,提前接触ARM产品计划,接触客户信息等行为,并不会给软银带来利益,在这种情况下,"防火墙"只是一种预防措施,不会引起客户的过多担心。

可当Nvidia收购Arm之后,情况变了,Nvidia不仅有芯片设计能力,同时,还有生产处理器与其GPU搭配,形成完整产品线的现实需求,在这种情况下,Nvidia和Arm的IP授权厂商其实存在同业竞争的问题。这样又当运动员,又当裁判的身份,必然会引起其他厂商的忧虑,毕竟,Nvidia只要提前获得Arm架构,或是通过Arm获知授权厂商的机密与进度,其产品会永远领先这些厂家,那大家还如何与Nvidia竞争?

同时,雷内 · 哈斯 (Rene Haas)还表示,仍然需要向NVIDIA传达一些信息,比如,如果主要客户透露了计划转移到AMR的开源竞争对手RISC-V。

这样的表态,基本落实了前段时间业界疯传的世界手机TOP 5厂家中的一员投奔RISC-V阵营的传闻。从现有情况分析,这一厂家很可能是华为。尽管华为转投RISC-V的与Nvidia收购Arm没有直接关系,其主因还是因为美国的制裁,导致华为可能无法获得Arm的最新架构。但也让厂家感到惊恐,美商Nvidia收购Arm后,美国对Arm的控制力会不会增强,制裁会不会变得更随意。秉承不将鸡蛋放在一个篮子里的原则,也学会有更多的厂家投入,至少开始研究RISC-V架构处理器。

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我们知道,软银之所以出售Arm,最主要的原因是Arm不赚钱,从这些年的营收来看,Arm一直维持在18亿美元左右,增长速度更是趋近于零。加上利润大幅低于营收。这样算起来,软银花费320亿美元买来的Arm,一百年都收不回投资。这样,一旦有重要的客户流失,不仅会让Arm架构多出了一个竞争对手,更会让Arm的收入减少,从而无法进一步投入研发,这样的研发生态链断裂之后,Arm甚至可能出现生存危机。

Arm再下保证书,防火墙是否能打消客户顾虑?

因此,稳住客户,不仅事关Nvidia收购Arm的成败,甚至事关Arm以及整个生态圈的生存,在这种情况下,Arm一再做出保证也就不奇怪了。但商场上的这种保证又有多少可信度,就如8月时Nvidia CEO黄仁勋还在表示:"英伟达是Arm长期合作伙伴,但尚未提出收购计划。"但在一个月后,就宣布收购成功。只要利益足够大,各种承诺都可以被推翻。而且,如果Arm收购不赚钱,Nvidia在使用Arm架构的权限与其他授权厂家还一样的话,那Nvidia直接买授权就好了,何必花这400亿美元呢。

这事啊,还真有点绕了。

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